差出人: Masayuki Nakamura [masa-nakamura@mpd.biglobe.ne.jp]
送信日時: 2009年2月28日土曜日 8:48
宛先: sento-freak@yahoogroups.jp
件名: 湊湯(中央区湊)

ナカムラです。

今日(2/27)は、「湊湯(中央区湊)」に行ってきました。 八丁堀駅(JR京葉線)から、0.3キロ、3分くらいです。

今日はとても寒い。昼過ぎには本格的な降雪もあった。そして、まだぱらぱらと雨が落ちてい る。 八丁堀交差点の立ち飲み「MARU」は、お洒落でキュートな女性スタッフが、きびきびと対 応してくれる洋風の立ち飲み屋。隣にはワインがズラリと並ぶ酒屋さん。ワインはよく分から ないけど、良さげなものも並んでいる様子。

でも、今日は通過。。。証券会社時代の先輩と和風カジュアル、でも、ちょっとお洒落な小料理 ダイナー「REITEN」で一献傾ける予定だ。

信頼している食べ歩きブログで誉められていた路地裏の店。兜町人生25年目の先輩は、ロケ ーションとその小じんまりした様子から「秘密基地みたいだな」と評していた。確かにそうだ。。。

値段は普通の居酒屋並み。しかし、洗練された酒肴には唸らされるものがある。特に冬の温野 菜のサラダは、野菜の艶、色合いを意識した盛りつけなど惚れ惚れするくらいの美しさだった。 ここは2卓とカウンター6席ほどの小さな店。そして、カウンタの向こうに見通せる板場には 絶えず緊張感が走っていた。それがこの料理のレベルを支えているのだろう。文句なくいい店 だ。

久しぶりに、焼酎と怪しげなハイボールの素(一升瓶入)を炭酸で割った、レトロな飴色の「ホ イス」という焼酎飲料に遭遇した。目の前には「闘魂」という猪木の写真のラベルを貼った焼 酎なんかも並んでいる。こんなものがあるのか・・・。まぁ、お洒落だったり、そうで無かっ たり、いろんなものが混沌としている。

先輩のMI証券では、昨年末に希望退職者を募り、今日はその方々の最終日だったという。給 与2年分の割増退職金を得ての退職だ。業績がさらに悪化すれば、次の希望退職時の割増退職 金は先細りになる。しかし、すべての業種が厳しい現在、次の職場を探すのは少々シンドい。 難しい選択だ。

長くなってしまったサラリーマン人生。小生も何度か希望退職の対象になったけど、一番厳し い条件は給与の半年分の割増しだった。その会社は暫くして倒産した。割増退職金も貧すれば 鈍すという類のものだ。経営としてもなり振り構わなくなってくる。

さて湊湯。何年振りだろうか。ここらの銭湯は入船湯にしても同湯にしてもビル銭湯になって いる。しかし、入船湯よりも同湯の方が気に入っているかな。何れも長い歴史を持つ熱い湯の 下町の銭湯だ。

番台で450円差し出して「判子下さい(「スタンプ下さい」と言うと「シャンプー下さい」と 聞き間違えられること多が多い)」と言うと、「今日は100円」だと返ってくる。そして「本 当は押せないんだけどね」と。100円の日にこれ幸いとハシゴする人がいるらしい。せこい ハシゴに先ず驚かされたけど、女将の口から「ハシゴ」という言葉が出てきたのにも驚いた。

中央区の銭湯は、第二と第四の金曜日は入浴料が100円になる。裸になってから思い出した けど、区内在住または在勤が条件だったかな・・・。かつては中央区勤務だったけど、現在は 中央区勤務でも在住でもない。

カラン20機ほどの小さなビル銭湯ながら客は多いようだ。店に入ったのは23:00近かっ たけど、玄関先の人の出入りだけでなく中も混雑していた。この時間帯なので若者も居るけど、 入口2段ほどの階段の上り下りに難儀するようなご高齢の方も多いのが意外だった。

奥壁に接する1槽だけの浴槽には、じっこうに似たアメ色の湯が注がれている。たくさんの人 数が入って、なお43度強というやや高めの温度をキープしている。下町銭湯の伝統的温度を 引き継いでいる。

奥壁の「ペンキ絵」部分にはガラスが張られ、その向こうに竹垣などで和庭園を想起させるビ ジュアルになっている。地下室のような浴室ではあるけど、この場所に大きな潤いを与える欠 かせないものだ。価値としては超高級タイル絵のある入船湯に負けるものの浴室を支配するイ ンパクトとしてはこのビジュアルに軍配が上がる。

上がりは23:15。東京駅発の終電のカウントダウンに入ったのでタクシーを拾って駅へ向 かう。久しぶりの再訪だったけど、分かる人には分かる、渋くて地味な味のあるビル銭だった。

終電近くの東海道線では、いつもこれが余計なんだよなと後悔する止めの「氷結STRONG」。 国府津行の電車。 乗り過ごせば折り返しの電車がない時間だ。

《前回訪問:2004.12.17.》

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ナカムラ (Masayuki Nakamura)
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食いかけ・・・。かぼちゃとさつまいもがもっと乗ってました。